Qual foi a melhor década dos videogames? [Enquete]

Acompanhe a "retrospectiva" dos games década a década e vote na sua favorita.

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Você pode pensar neles como tecnologia recente, mas pare e reflita: videogames estão por aí há quase 50 anos. Isso levando em conta a fase comercial, iniciada nos lançamentos do arcade Computer Space, em 1971, e do console Odyssey, em 1972. A história de fato começa antes: para alguns, com Tennis for Two, de 1958, e outros, em Bertie the Brain, de 1950.

Tanto faz. Importa é que faz tempo, hein?

Quando você percebe que seu hobby super tecnológico tem quase meio século...

Acompanhamos a evolução de joguinhos banais, rodando em mainframes que ocupavam uma sala, chegando à realidade virtual, ao multiplayer online e os sensores de movimento. Arcades cresceram, tiveram o auge e perderam o trono, assim como a própria indústria ruiu quase por completo no grande crash americano de 1983, depois da febre do Atari 2600.

Até por volta de 1995, diferenças de hardware afetavam de forma aguda o software — você identificava um game de Super Nintendo ou Mega Drive só ouvindo a música, vendo os gráficos. Nas máquinas de 7ª geração, as distâncias diminuíram, com qualidade muito mais homogênea entre as principais.

Ainda assim, cada década teve mais ou menos uma cara. Em ciclos razoavelmente regulares, a indústria se move adiante: vem uma tecnologia, ela evolui e chega a um ápice, enquanto já se busca a "próxima grande onda", hegemônica na era seguinte.

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Você tem todo direito de gostar de todas as épocas, por isso mesmo vote sem dó escolhendo quantas opções preferir.

Qual a melhor década dos videogames?

Ou leia nosso textão antes.

Anos 70

Na infância dos games, tudo era descoberta. Grande engenheiros migraram de vários setores da eletrônica, interessados na novidade que Ralph Baer desenvolveu em 1969: o Odyssey, pela Magnavox. Com 28 jogos lançados, um deles foi um simulador de tênis de mesa, Table Tennis, de 1972.

Nolan Bushnell jogou Table Tennis numa demonstração. Foi a inspiração para Pong, que Allan Alcorn desenhou incluindo características novas. Lançado em novembro, fez sucesso imediato; aliás, todo o sucesso que Computer Space não conseguira em 1971 e muito, muito mais. A Atari foi processada pela Magnavox, mas não importava, pois Pong era uma mina de ouro.

Space Invaders é a cara dos videogames nos anos 70: com seu sucesso, garantiu que a novidade chegasse a cada canto do planeta.

Arcades evoluíram num ritmo louco. Por volta de 1978, começava sua primeira grande — e mais importante — fase, a chamada Era de Ouro. Jogos simples como Pong abriram caminho para mais elaborados como Space Invaders (1978), Asteroids e Galaxian (ambos de 1979). Space shooters arrecadavam milhões e fãs se perguntavam quando teriam aquilo em casa...

Consoles, menos poderosos, tiveram duas gerações. Evoluíram dos blocos monocromáticos da primeira, para sprites e cores na segunda. O Atari 2600 foi o primeiro monstro mundial de vendas, com clássicos inquestionáveis como Seaquest, Missile Command, Keystone Kapers...

Em 1979, videogames eram realidade tanto nos arcades quanto em casa. O campo era vasto, com todas as trilhas a serem exploradas. Grandes empresas foram fundadas, como a Activision, a primeira third-party. Nascida de um grupo insatisfeito com as políticas internas da Atari, produziriam alguns dos melhores jogos do 2600 na década seguinte, como River Raid, PitfallEnduro e H.E.R.O.

Tempo bom demais. E era só o começo, o melhor estava por vir.

Games de destaque

JogoPlataformaAno
Pongarcade1972
Breakoutarcade1976
Outlawarcade1976
CombatAtari 26001977
ZorkPDP-101977
Space Invadersarcade1978
Asteroidsarcade1979
Flight SimulatorApple II1979
Galaxianarcade1979

Anos 80

Os anos 80 chegaram com Pac-Man chutando a porta. O jogo da Namco popularizou o gênero maze chase, e a bolinha amarela finalmente atraiu mulheres em massa aos arcades. Em seguida, a Nintendo apareceu com o mítico Donkey Kong. Era a consolidação de um negócio multimilionário; nos Estados Unidos, arcades faturaram quase 3 bilhões de dólares já em 1980, o triplo das bilheterias de filmes.

Pac-Man e Donkey Kong foram os grandes arcades no início dos anos 80.

A tecnologia só avançava, e nem só de clones de Space Invaders vivia o mercado. Missile Command, Berzerk e Defender foram alguns dos maiorais. Além de monitores RGB melhores, alguns games usaram linhas vetoriais, como Tempest e Star WarsRally-X, da Namco, foi o primeiro com música de fundo, em 1980. Em 1981, a Sega lançou o primeiro game de corrida com visão em terceira pessoa: Turbo. Em 1982, a Namco melhorou o conceito com o influente Pole Position.

Inovações não paravam, e a Sega lançou Zaxxon, um shooter espacial com gráficos isométricos (axxon vem de projeção axonométrica). No mesmo 1982, saía SubRoc-3D, primeiro game com 3D estereoscópico — uma imagem enviada a cada olho através de um visor na cabine. Outra inovação foi a adoção de mídia digital: o Laserdisc, usado primeiro em Astron Belt, da Sega, e com mais sucesso em Dragon's Lair, da Cinematronics.

A empolgação com os arcades parecia sem limites, e desenvolvedoras sorriam de orelha à orelha. Foram organizados os primeiros campeonatos; um menino de oito anos chamado Jeffrey Yee chegou a receber uma carta de congratulações do presidente Ronald Reagan, por um recorde de Pac-Man. A mania se espalhou por toda a mídia, passando pela música, cinema e animações. Videogames eram parte da cultura de massa.

A partir de 1984, haveria a febre dos beat 'em ups, iniciada em 1984 com Kung-Fu Master, e refinada em 1986 com Renegade. O grande nome viria em 1987: Double Dragon, com a aventura dos irmãos Billy e Jimmy Lee contra a gangue Black Warriors. Outros importantes desse período foram Final Fight e Golden Axe — esse, saindo da temática urbana e apostando na fantasia medieval, foi um dos primeiros do subgênero hack 'n slash.

Double Dragon (arcade) - fase 1
Double Dragon, um dos grandes arcades da década, ajudou a manter os beat 'em ups em alta (pelo menos até a chegada de Street Fighter II)

Outro gênero típico dos anos 80 foi o run 'n gun, variação dos shoot 'em ups em que um personagem, geralmente a pé, atira em hordas de inimigos. O mais popular foi Contra, de 1987, mas houve antecessores como Ikari WarriorsRush'n Attack e Commando, de 1985, este considerado fundador do estilo. Já existiam games de tiro multidirecionais, como Berzerk (1980) e Alien Syndrome (1986), mas os run 'n gun priorizaram o scrolling horizontal.

Se arcades iam bem, obrigado, consoles tiveram um baque gigantesco. Em 1983, com um inchaço do mercado, várias empresas quebraram, num efeito em cascata. Videogames de repente não eram mais o futuro; a moda parecia ter acabado. Produtoras fecharam ou se salvaram trabalhando com computadores. O famoso crash foi a crise, mas a Nintendo trouxe a desacreditada solução, quando em 1985 lançou o Famicom no Japão.

Começava a terceira geração, que não só salvou o setor, como o fez maior que nunca. Vieram games icônicos como Super Mario Bros., MetroidMega Man, CastlevaniaDragon Quest... O videogame doméstico estava de volta, e a Sega lançou o Master System. Apesar de não enfrentar o NES a nível mundial, foi o favorito no Brasil, Europa e Oceania, com jogos como Phantasy Star e Alex Kidd in Miracle World. Controles mudaram do tradicional joystick (às vezes paddles) para os d-pads, desde o Famicom. Acessórios como pistolas de luz, óculos para 3D estereoscópico e muitos outros agregaram funções.

Em 1988, a mídia digital começou a ser usada em videogames. O primeiro foi o Turbografx-CD, em 1988, com o formato CD-ROM². Os compact discs vinham destronar os cartuchos, com a enorme (para a época) capacidade de armazenamento, qualidade de som e custo de produção. No mesmo ano, a Sega lançava o Mega Drive.

Games de destaque

JogoPlataformaAno
Missile Commandarcade1980
Donkey Kongarcade1981
Galaga arcade1981
Frogger arcade1981
Tempest arcade1981
Xevious arcade1982
Choplifter Apple II1982
Pitfall! Atari 26001982
Pole Positionarcade1982
Dragon's Lairarcade1983
Bomberman NEC PC1983
Tetris IBM PC1984
Duck Hunt arcade1984
Super Mario Bros.NES1985
Gradius arcade1985
Ikari Warriors arcade1985
Alex Kidd in Miracle WorldMaster System1986
Castlevania NES1986
OutRun arcade1986
Metroid NES1986
The Legend of ZeldaNES1986
Dragon Quest NES1986
Contra arcade1987
Punch-Out!NES1987
Phantasy StarMaster System1987
Double Dragon arcade1987
R-Typearcade1987
Mega ManNES1987
Dungeon MasterAmiga1987
Metal GearMSX21987
Final FantasyNES1987
Ghouls 'n Ghosts arcade1988
John Madden Football MS-DOS1988
SimCity Amiga1989
Prince of Persia Apple II1989
Populous Amiga1989
Golden Axearcade1989
Final Fight arcade1989

Anos 90

A quarta geração, iniciada em 1988, aproximou-se como nunca dos arcades, às vezes se confundindo com ele: em 1990 era lançado o Neo-Geo, sonho de 9 a cada 10 jogadores noventistas. A guerra de consoles entre Super Nintendo e Mega Drive foi intensa, propiciando o surgimento de personagens e gêneros. Franquias foram revisitadas, como Zelda, Pac-Man, Mario e Pitfall. Videogames portáteis se difundiram graças ao Game Boy e família, todos dominantes. A Sega tentou esquentar a disputa com o Game Gear, que mesmo colorido, não fez sombra ao monocromático da Nintendo.

Sonic x Mario, Sega x Nintendo: a disputa monopolizou o interesse do público nos anos 90.

Games de plataforma estiveram no auge, com destaque para Super Mario World e Sonic the Hedgehog capitaneando seus sistemas. Sonic foi alçado ao posto de símbolo da Sega, antes ocupado pelo discreto (e mal explorado) Alex Kidd. O ouriço supersônico era um novo perfil de mascote, afastando-se do gosto infantil, como princesas e heróis de contos de fadas. Videogames não eram mais "coisa de criança": estavam nas mãos dos adolescente.

A tecnologia de gráficos 2D, sprites e camadas chegou quase ao limite; misturaram-se digitalizações com pixel art e efeitos como transparência, rotação e escala. A Sega acompanhou os passos da NEC e lançou em 1991 o Sega CD. Houve experiências de manipulação de sprites para simular três dimensões, como a Sega em Arabian Fight (1992) e Dark Edge (1993). Chips especiais permitiram sprites maiores, backgrounds mais detalhados e até cálculos matemáticos para efeitos inéditos.

A partir de 1992, os FPS (first-person shooters) entraram em grande fase com o lançamento de Wolfenstein 3D. No ano seguinte, DOOM transformou o gênero em fenômeno. Em 1996, Quake usou gráficos 3D e multiplayer online. Algumas apostas foram erradas, como jogos em full-motion video, lançados aos montes no Sega CD. O acessório do Mega Drive teve poucos bons jogos, como os da série Lunar, e uma excelente versão de Sonic.

Street Fighter II: The World Warrior acabou com o domínio dos beat 'em ups. Mortal Kombat foi um dos poucos a abalar seu império.

Surgiram subgêneros dos RPGs: táticos, com destaque para Fire Emblem e Shining Force, e o RTS (real-time strategy), consolidado com Dune II e depois Warcraft: Orcs & Humans, de 1994. Gráficos alcançaram o fotorrealismo, como em Mortal Kombat, de 1993. E também com alto nível de violência, levando autoridades a forçar a criação de um sistema de classificação etária, o ESRB, de 1994.

Em 1997, o racing anárquico Carmageddom, para PC, causou furor com seu nível absurdamente alto de violência, dando pontos por atropelar pedestres. Foi banido em vários países, inclusive no Brasil. Grand Theft Auto, de 1997, também premiava por atropelar pedestres. Terror e violência foram retratados com frequência, variando do suspense ao tiroteio desenfreado. Alone in the Dark foi o primeiro survival horror em 3D, gênero popularizado com Resident Evil. Duke Nukem 3D e DOOM incluem acusações de promover pornografia, objetificação feminina e até ligação com homicídios, como no Massacre de Columbine, e no caso do "Atirador do Cinema", em São Paulo.

A era de ouro dos arcades tinha terminado, mas títulos grandiosos foram convertidos para consoles, sob grande expectativa. Fighting games pegavam fogo graças ao mitológico Street Fighter II: The World Warrior, um divisor de águas que praticamente exterminou a popularidade dos beat 'em ups. A SNK lançou séries como Fatal Fury e Samurai Shodown, e depois seu ícone, The King of Fighters. Destacaram-se ainda corridas como Daytona USA e Ridge Racer, shooters e esportivos como Lethal Enforcers e NBA Jam. Beat 'em ups respiraram com Turtles, Cadillacs and Dinosaurs Alien vs. Predator. De 1996, Metal Slug manteve em alto nível a tradição dos run 'n gun.

Virtua Fighter: novo paradigma no mundo dos games em 1992.

Em 1992, a Sega revolucionava com sua placa Model 1. Capaz de renderizar 3D em tempo real, causou boa impressão com Virtua Racing, primeiro jogo de corrida totalmente poligonal — Winning Run, da Namco, foi uma iniciativa menos polida. No ano seguinte, o primeiro jogo de luta 3D, Virtua Fighter, abriria a trilha para Tekken, ToshindenSoul Edge e todos os outros. Street Fighter seguiu popular, contudo, com a subsérie Alpha (Zero).

Em 1994, o 3D chegou aos consoles. A Sony foi crucial ao anunciar o PlayStation e forçar indiretamente a Sega a modificar o projeto do Saturn para lidar com polígonos. Como CDs ainda eram relativa novidade, mais baratos de fabricar, mas também mais fáceis de copiar, houve uma enxurrada de discos piratas. Travas dos consoles foram rapidamente vencidas por métodos como modchipsswap disc. Apesar da 5ª geração ter começado em 1993 com os primeiros sistemas 32-bit (Amiga CD-32, 3DO e Jaguar — este vendido como 64-bit), foi só com o Saturn e o PlayStation, e depois Nintendo 64, que o 3D virou padrão.

Jogos ficaram mais coloridos, com melhores resoluções. Alguns foram produções ambiciosas, com equipes enormes e custos de cinema, como Final Fantasy VII e Shenmue. O PlayStation alavancou séries antigas (Final FantasyMetal Gear Solid) e trouxe novas, como Tomb Raider e Gran Turismo. A Nintendo insistiu nos cartuchos e viu parceiros indo embora, mas games de plataforma ganharam novo fôlego com Super Mario 64 e o requinte de The Legend of Zelda: Ocarina of Time. Controles tiveram a adição de ao menos uma alavanca analógica (ou duas, no DualShock do PlayStation, em 1997) e motores para efeito de vibração.

ocarina of time z targeting
Ocarina of Time trouxe o Z-targeting, mecânica que nasceu de uma deficiência observada em Super Mario 64.

Nos computadores, a chegada das placas Voodoo, em 1996 foi a luz verde da corrida das fabricantes. Vieram os primeiros grandes multiplayers online no rastro de Ultima Online, de 1997 — os MMORPGs. O formato free-to-play, ou F2P, em que desenvolvedoras dão acesso gratuito ao jogo e lucram com melhorias ou inscrições, foi testado com sucesso. O primeiro foi QuizQuiz, da coreana Nexon, em 1999. Surgiram também games que saíam do lugar-comum, com enredos elaborados ou objetivos abertos, voltados à exploração ou só contemplação. Myst e Cosmology of Kyoto foram avaliados como arte, embora o rótulo já coubesse em produções antigas como Tempest.

No fim da década, vieram os primeiros esforços para videogames ligados à internet, com o Dreamcast abrindo a sexta geração em 1998. Houve o início da febre das lan houses, quando o preço de conexões domésticas era alto. A ideia trazida da Coreia do Sul no fim dos anos 90 teria seu pico de popularidade graças a Counter-Strike, de 1999.

Games de destaque

JogoPlataformaAno
Super Mario WorldSuper Nintendo1990
F-ZeroSuper Nintendo1990
Fire Emblem NES1990
The Secret of Monkey IslandPC1990
Castle of IllusionMega Drive1990
LemmingsAmiga1991
ToeJam & EarlMega Drive1991
Streets of RageMega Drive1991
Street Fighter IIarcade1991
The Legend of Zelda: A Link to the PastSuper Nintendo1991
Road RashMega Drive 1991
CivilizationPC1991
Sonic the HedgehogMega Drive1991
Mortal Kombatarcade1992
Night TrapSega CD1992
Mario KartSNES1992
Art of FightingNeo-Geo1992
Top GearSuper Nintendo1992
International Superstar Soccer Super Nintendo1992
Shining ForceMega Drive1992
Virtua Racingarcade1992
Dune IIPC1992
Lunar: The Silver StarSega CD1992
Sonic the Hedgehog 2Mega Drive1993
DOOMPC1993
NBA Jamarcade1993
Day of the TentaclePC1993
Gunstar HeroesMega Drive1993
Sonic CDSega CD1993
Virtua Fighterarcade1993
Phantasy Star IV: The End of the MillenniumMega Drive1993
Star Fox SNES1993
Daytona USAarcade1993
Eternal ChampionsMega Drive1993
MystPC1993
Ridge Racerarcade1993
Fatal Fury SpecialNeo-Geo1993
Mega Man XSuper Nintendo1993
Samurai ShodownNeo-Geo1993
Super MetroidSuper Nintendo1994
Donkey Kong CountrySNES1994
Lunar: Eternal BlueSega CD1994
Final Fantasy IIISNES1994
The Elder's ScrollPC1994
Sonic the Hedgehog 3Mega Drive1994
Sonic & KnucklesMega Drive1994
Crusin' USAarcade1994
Virtua Fighter 2arcade1994
The King of Fighters '94Neo-Geo1994
Warcraft: Orcs & HumansPC1994
Earthworm JimMega Drive1994
Tekkenarcade1994
Sega Rally Championshiparcade1994
The Need for Speed 3DO1995
Panzer DragoonSaturn1995
Command & ConquerPC1995
Chrono TriggerSNES1995
WarcraftPC1995
Tales of PhantasiaSNES1995
Resident Evil PlayStation1996
Metal SlugNeo-Geo1996
Mario Kart 64Nintendo 641996
Harvest MoonSuper Nintendo1996
Tomb Raider PlayStation1996
DiabloPC1996
Super Mario 64Nintendo 641996
Super Mario RPGSuper Nintendo1996
Crash BandicootPlayStation1996
QuakePC1996
Pokémon Red e Pokémon BlueGame Boy1996
PaRappa the RapperPlayStation1996
Nights into Dreams...Saturn1996
Duke Nukem 3DPC1996
Fallout: A Post Nuclear Role Playing GamePC1997
Ultima OnlinePC1997
GoldenEye 007Nintendo 641997
Gran TurismoPlayStation1997
Grand Theft AutoPC1997
Final Fantasy VIIPlayStation1997
Age of EmpiresPC1997
Full ThrottlePC1997
Street Fighter IIIarcade1997
Xenogears PlayStation1998
Sonic AdventureDreamcast1998
Tom Clancy's Rainbow SixPC1998
Radiant Silvergunarcade1998
Metal Gear SolidPlaystation1998
Half-LifePC1998
Grim FandangoPC1998
Banjo-KazooieNintendo 641998
Super Smash Bros.Nintendo 641999
Pokémon Gold e Pokémon SilverGame Boy1999
ShenmueDreamcast1999
Samba de AmigoDreamcast1999
Syphon FilterPlayStation1999
Garou: Mark of the WolvesNeo-Geo1999
Chrono Cross PlayStation1999
Silent HillPlayStation1999
Tony Hawk's Pro SkaterPlayStation1999

Anos 2000

O novo milênio trouxe a Microsoft para a briga, com o Xbox. Já a Sega caiu fora, virando desenvolvedora third-party — inclusive para a ex-arquirrival Nintendo. Mas não sem fazer do Dreamcast seu "canto do cisne", uma máquina cheia de inovações e grandes jogos. Phantasy Star Online, de 2000, foi o primeiro para consoles com multiplayer online. Arcades como Street Fighter III e Daytona USA 2001 foram portados com exclusividade no Dreamcast, além de exclusivos inéditos como Mortal Kombat GoldNBA 2K1.

Halo: Combat Evolved é por muitos considerado o melhor jogo de lançamento de console da história.

Como na primeira metade dos anos 90, não foi uma década de saltos tecnológicos, mas evolução. O PlayStation 2, lançado em 2000, não deu chance aos rivais, tornando-se o primeiro (e até 2018 o único) console de mesa a ultrapassar 150 milhões de unidades vendidas. Seu pulo do gato foi dar suporte aos DVDs: como leitores eram caros, muita gente o comprava não só como videogame, mas aparelho da sala, para assistir filmes.

Restou à Nintendo e Microsoft brigar pelo segundo lugar. E para surpresa geral, a novata levou vantagem, muito com ajuda de Halo: Combat Evolved, nomeado o melhor jogo de estreia de console da história. Seria a última geração dos cartões de memória com relevância, graças à adição de discos rígidos, como nos computadores. Foram estabelecidas redes mais sólidas para jogos e conteúdo online, como a Xbox Live, em 2002, e a PlayStation Network, em 2006.

Depois do lance com os cartuchos, a Nintendo continuou "do contra". Dessa vez, recusou o formato padrão de DVD, preferindo um disco próprio em seu GameCube. Era um mini-DVD com capacidade de até 1.5 GB, contra os 4.7 de DVDs comuns. Mesmo amargando a terceira colocação, o GameCube teve bons jogos como Metroid Prime e Zelda: The Wind Waker. A Sony incluiu retrocompatibilidade com a geração anterior no PS2, sem acessórios. Não era novidade: Sega em 1985 e Atari em 1986 tinham feito o mesmo (com Master System e Atari 7800). Mas ajudou a manter o enorme público conquistado antes.

GTA III foi um marco para a série, mas principalmente para a indústria de games, altamente influente para todos os similares.

Foi a década também em que videogames definitivamente ganharam o público adulto. Temáticas ficaram maduras, gráficos realistas, e a violência retratada e explorada constantemente. Em 2001, era lançado Grand Theft Auto III, primeiro 3D da série, com seu vasto mapa em mundo aberto e alto grau de violência, mostrando assassinatos, prostituição e drogas. Envolto em polêmicas, foi aclamado como um dos mais influentes de todos os tempos, eterna referência para games sandbox. O sucesso (e polêmica) continuaria com as expansões Vice City, de 2003, e San Andreas, de 2004.

Manhunt, também da Rockstar, stealth com fortes elementos de terror psicológico e cenas brutais de execução, foi banido em países como Alemanha, Austrália e Coreia do Sul. Conteúdo sexual reapareceu no Ocidente quase 20 anos depois dos tenebrosos Custer's Revenge e X-Man, do Atari 2600. Mas bem mais leve, risqué, como BMX XXX, 7 Sins e The Guy Game. God of War teve seios e simulação de sexo. O maior escândalo foi em GTA: San Andreas, graças ao episódio conhecido como Hot Coffee. Um mod liberou um minigame tosco de sexo explícito entre o protagonista Carl Johnson e suas namoradas. Segundo a Rockstar, obra de hackers fazendo engenharia reversa e inserindo aquilo, mas foram desmentidos por partes do minigame descobertas também no código para PlayStation 2.

Controles especiais ganharam importância. Destacaram-se guitarras (Guitar Hero), baterias eletrônicas (Rock Band) e tapetes de dança (Dance Dance Revolution). A tendência vinha desde o fim dos anos 90, como nas maracas de Samba de Amigo, do Dreamcast. Games 2D, com mínimo espaço na geração anterior, caíram na obsolescência.

Wii Sports foi o jogo mais vendido dos anos 2000, com quase 80 milhões de unidades. Os consoles não ficaram no quarto, para os filhos, mas na sala, para assistir DVDs e se divertir em família.

Não que tenham acabado, mas arcades deixaram de ditar padrões. Consoles é que passaram a ter uma versão comercial melhorada, como a Chihiro (baseada no Xbox) e a Triforce (GameCube). Quase todos os destaques nasceram nos consoles, PCs, ou ambos. Coisa boa ainda emergiu dos arcades, como Ikaruga, de 2001, uma renovação para shoot 'em ups, e Street Fighter IV, para muitos o melhor da série.

A sétima geração foi iniciada em 2005 com o Xbox 360, seguido por Nintendo Wii e PlayStation 3. Entre as boas novidades: gráficos em alta definição, controles sem fio e sensíveis a movimentos, e na máquina da Sony, suporte ao formato Blu-ray. Com seu Wii Remote, o Wii seduziu um público novo — pessoas menos interessadas em games resolveram comprá-lo para brincar com esportes virtuais na sala. Foi o mais vendido da geração.

Outra marca dos anos 2000 foi a menor a diferença técnica entre plataformas. Fatores como paletas de cores e resolução se equiparavam, restando comparações ao nível de frames ou texturas. A diferença se acirrou também entre jogadores, especialmente PC x consoles. Em 2008, nascia o meme "Glorious PC Master Race", ironia sobre a soberba dos fãs de computador. A arquitetura aberta, vantagem dos PCs, ficou óbvia com jogos rodando em configurações mais altas, quase sempre superiores aos videogames.

Com a qualidade mais homogênea entre as máquinas, diferenças caíram ao nível de texturas e frames por segundo. Na imagem, comparação entre Mafia II, de 2010, no Xbox 360 e PlayStation 3.

Shooters em primeira pessoa emplacaram vários hits, e houve aumento vertiginoso de jogadores de MMORPGs. World of Warcraft, de 2004, se tornou o mais popular da história, com mais de 10 milhões de usuários cadastrados em certo ponto. Spin-off de SimCity, a série The Sims atraiu o público feminino com seu "simulador de vida". Com narrativas emocionais e estilos fora do comum, alguns ganharam status de arte, como Shadow of the Colossus, Ōkami e The Last of Us.

Houve avanços na proteção contra cópia e redes de distribuição de software. Em 2003, a Valve lançava a plataforma Steam, no começo com mods de Half-Life, e logo aberta a terceiros. Lan houses tiveram seu momento, mas com o barateamento de computadores e internet, clientes começaram a jogar em casa. Nos grandes centros, a maioria faliu; em 2010, fechava a primeira lan house do país, a Monkey, em São Paulo.

A Nintendo seguiu absoluta nos portáteis com a linha DS. Trazendo tela dupla, sensível ao toque e auto falantes embutidos, sucedeu a linha Game Boy com ainda mais sucesso — único portátil até 2018 a vender mais de 150 milhões de unidades. Recebeu alguma competição do PlayStation Portable, ou apenas PSP, primeiro a causar preocupação na rival, com suas 80 milhões de unidades. Dispositivos como celulares e smartphones evoluíram e receberam jogos de melhor qualidade.

Games de destaque

JogoPlataformaAno
Marvel vs Capcom 2arcade2000
Tom Clancy's Ghost ReconPC2000
The SimsPC2000
Perfect DarkNintendo 642000
Sega Strike Fighterarcade2000
Counter-StrikePC2000
BejeweledFlash2000
Devil May CryPlayStation 22001
Animal CrossingNintendo 642001
Final Fantasy XPlayStation 22001
Max PaynePC2001
Grand Theft Auto IIIPlayStation 22001
Halo: Combat EvolvedXbox2001
Pikmin GameCube2001
Jak and DaxterPlayStation 22001
BurnoutPlayStation 22001
Tony Hawk's Pro Skater 3multiplataforma2001
Kingdom HeartsPlayStation 22002
Sly Cooper and the Thievius RaccoonusPlayStation 22002
Battlefield 1942PC2002
Tom Clancy's Splinter Cellmultiplataforma2002
The Legend of Zelda: The Wind WakerGameCube2002
Mafiamultiplataforma2002
Metroid PrimeGameCube2002
Ratchet & ClankPlayStation 22002
ManhuntPlayStation 22003
Virtua Cop 3arcade2003
Call of DutyPC2003
Beyond Good & Evilmultiplataforma2003
Shin Megami Tensei: Persona 4PlayStation 22004
Grand Theft Auto: San AndreasPlayStation 22004
Fablemultiplataforma2004
Football ManagerPC2004
World of WarcraftPC2004
Red Dead Revolvermultiplataforma2004
Far CryPC2004
Ninja GaidenXbox2004
Tekken 5 arcade2004
Mario Kart DSDS2005
Mario Kart Arcade GParcade2005
Shadow of the ColossusPlayStation 22005
Forza MotorsportXbox2005
NintendogsDS2005
Resident Evil 4GameCube2005
God of WarPlayStation 22005
House of the Dead 4arcade2005
Guitar HeroPlayStation 22005
The Legend of Zelda: Twilight PrincessWii2006
Just Causemultiplataforma2006
Gears of WarXbox 3602006
OkamiPlayStation 22006
Saints RowXbox 3602006
Wii SportsWii2006
New Super Mario Bros.DS2006
Dead RisingXbox 3602006
Virtua Fighter 5arcade2006
Pokémon Diamond e Pokémon PearlDS2006
Mario Kart Arcade GP 2 arcade2007
Call of Duty 4: Modern Warfaremultiplataforma2007
Uncharted: Drake's FortunePlayStation 32007
Rock Bandmultiplataforma2007
The WitcherPC2007
Mass EffectXbox 3602007
BioShockmultiplataforma2007
CrysisPC2007
Assassin's Creedmultiplataforma2007
Super Mario GalaxyWii2007
Team Fortress 2PC2007
Portalmultiplataforma2007
Fallout 3multiplataforma2008
Mario Kart WiiWii2008
LittleBigPlanetPlayStation 32008
Metal Gear Solid 4: Guns of the PatriotsPlayStation 32008
Dead Spacemultiplataforma2008
FarmvilleFlash/Facebook2009
Plants vs. ZombiesAndroid, iOS, PC2009
Dragon Age: Originsmultiplataforma2009
League of LegendsPC2009
Bayonettamultiplataforma2009
Batman: Arkham Asylummultiplataforma2009
Angry BirdsAndroid, iOS2009

Anos 10

Com a aceitação do Wiimote, e por extensão do Wii, controles interativos se tornaram de interesse para outras áreas, como a de cuidados médicos. De olho nisso, e também nos jogadores, Microsoft e Sony lançaram em 2010 o Kinect e o PlayStation Move, para captura de movimentos do corpo.

A oitava geração começou em 2011, com o Wii U, da Nintendo. Fiel à tendência dos tablets, sua maior inovação foi um controle nesse formato, com dois analógicos, d-pad e tela sensível ao toque. Mas o hardware foi considerado modesto para um console de ponta. Em 2013, a Sony lançava o PlayStation 4, e três meses depois, a Microsoft exibia o Xbox One. A corrida por gráficos se intensificou e a Nintendo ficou para trás, resultando no Wii U descontinuado em 2017 em favor do Switch — híbrido entre console de mesa e portátil, superou as vendas do Wii U em apenas um ano, com ajuda de jogos esperados pelos fãs como The Legend of Zelda: Breath of the WildMario Kart 8 Deluxe e Super Mario Odyssey.

Breath of the Wild foi um dos jogos mais esperados da década, causando furor entre fãs da Nintendo.

O Xbox One aderiu à leitura de Blu-ray, seguindo a geração anterior da Sony. Com a constante demanda por jogos em resolução 4K (geralmente acima de 3840 x 2160 pixels), as empresas tiveram que oferecer versões atualizadas dos aparelhos. Assim vieram o PlayStation 4 Pro e o Xbox One X, em 2016 e 2017. O Switch, quando ligado a um monitor externo, tem saída máxima de 1920 x 1080 pixels.

Um destaque dos anos 10 foi o uso massivo de dispositivos portáteis, como smartphones e tablets — os games mobile. "Jogadores de celular" marcaram território e hoje são tão importantes para a indústria quanto você, que compra consoles desde os anos 80. Com a evolução dos aparelhos, jogos deixaram de ser fazendinhas, cobrinhas ou quebra-cabeças ingênuos, virando produções 3D que devem pouco para consoles recentes. Um celular de entrada de 2012, como o Galaxy S2, tinha processador três vezes mais rápido que o PlayStation 2 (claro que guardando as devidas proporções). Seis anos depois, estão se aproximando de máquinas de uma geração atrás.

A Nintendo, eternamente conservadora, finalmente se rendeu à força dos celulares e começou a licenciar franquias a partir de Super Mario Run, lançado em 2016 para iOS e 2017 para Android. Pokémon Go causou histeria mundial com outra possível tendência: a realidade aumentada. A Microsoft trabalhou a partir de 2015 no HoloLens, óculos que simula holografia, projetando virtualmente no ambiente objetos com os quais o usuário pode interagir.

A realidade aumentada foi uma das tecnologias vistas como caminho da década de 10. Pokémon Go, de 2016, foi um fenômeno.

Arcades perderam qualquer resquício de influência sobre consoles, coexistindo para públicos diferentes. Antes atraentes pelos gráficos, a isca ficou para acessórios caros e espaçosos, incompatíveis com residências, como cabines, equipamento de esqui, pistas de dança, baterias eletrônicas, etc. Entre os mais vendidos da história, o primeiro da década (até 2018) era StarHorse 3 Season I: A New Legend Begins, um simulador de corridas de cavalo, na humilde 48ª posição.

Além do híbrido Switch, a Nintendo seguiu dominante nos portáteis com o Nintendo 3DS.  Ele iniciou o chamado por alguns "3D real", ou seja, imagens percebidas em três dimensões fora da tela. Outras optaram por óculos de imersão total; a Sony lançou o PlayStation VR em 2016.

Além do VR e da RA, outra força em ascensão da década é o cloud gaming. Em vez de rodar o jogo no próprio hardware, o usuário faz login num serviço e joga remotamente, sem precisar de máquina robusta em casa. O primeiro do gênero foi o OnLive, em 2010, encerrado cinco anos depois para que a Sony (que o comprou) se concentrasse em sua plataforma, a PlayStation Now. O console Ouya teve jogos em nuvem em 2014. Dúvidas pairam sobre o futuro: como o bom funcionamento exige conexões no mínimo de 5 Mb/s, uma minoria teria acesso, alienando moradores distantes de grandes centros, por exemplo. Há quem acredite que o cloud gaming vai matar os consoles — podemos estar vivendo a última ou penúltima geração deles.

O conteúdo digital foi adotado pelo público ao longo da década, mas ainda perdendo para vendas físicas de games. Em 2017, a EA estimava que até o fim do ano, 40% das vendas seriam digitais. Especialistas no mercado previam que até 2021, o número chegaria a 93%. Além de plataformas abertas como a Steam, e fechadas que já existiam como a PSN e a Xbox Live, surgiram Origin (EA, em 2011) e Uplay (Ubisoft, 2012). O GOG, para jogos de PC sem DRM, foi reaberto em 2010 após breve período fora do ar. A Humble Bundle, loja também de 2010, apareceu com proposta parecida, mas com jogos no sistema "pague quanto quiser" ou preços muito baixos, e parte revertida para caridade.

Em 2017, o run 'n gun independente Cuphead foi aclamado pela qualidade artística e o gameplay desafiador como nos velhos tempos.

O formato digital ajudou desenvolvedores independentes. Houve um boom dos chamados indie games. Muitos buscaram referência nos 2D e gêneros "ultrapassados". Alguns ganharam tanto destaque quanto produções milionárias, como To The MoonNo Man's Sky, Super Meat Boy e Cuphead. Minecraft conquistou o mundo como nem o mais otimista dos envolvidos — o criador Markus "Notch" Persson — poderia sonhar. Nos celulares e redes sociais, Flappy Bird bombou tão rápido quanto desapareceu; Candy Crush Saga teve efeito viciante e mais duradouro. Vários indies simples apostaram na dificuldade crescente com jogabilidade simples; fáceis de jogar, mas difíceis de dominar.

Dentre os ditos "AAA" saiu a nata, com inovações técnicas, roteiros de cinema e investimento idem. Red Dead Redemption, Grand Theft Auto V, The Last of Us e Zelda: Breath of the Wild, causaram nada menos que comoção entre público e imprensa. Com conexões melhores e mais baratas, o multiplayer online só cresceu. MMORPGs, futebol, FPSs, fighting e battle arenas conquistaram milhões de usuários, como Dota 2, World of WarcraftLeague of Legends, as séries FIFA e Street Fighter, Counter-Strike: Global Offensive... Era a consolidação dos eSports, com torneios internacionais e transmissões ao vivo pelo Twitch.

Foram apresentadas "soluções" para a pirataria, algumas agressivas como exigência de conexão o tempo todo. Em 2014, o Denuvo apareceu como a "tecnologia inquebrável" na proteção contra cópia. Demorou quase um mês, mas um grupo conseguiu, distribuindo o crack de Dragon Age: Inquisition. Como cracks saíam no mesmo dia do lançamento de games sem o Denuvo, ele cumpriu um papel: permitir o lucro nos cruciais primeiros dias, sem pirataria. Alguns jogos não foram quebrados, e outros demoraram, casos de Football Manager 2018 (223 dias), Formula 1 2016 (311 dias) e Just Cause 3 (250 dias). Mais tarde, outros voltaram a ser crackeados no mesmo dia do lançamento ou rapidamente, como Far Cry 5 (19 dias), FIFA 17 (mesmo dia) e Rise of the Tomb Raider (dia seguinte).

Games de destaque

JogoPlataformaAno
Mass Effect 2Xbox 3602010
Fallout: New Vegasmultiplataforma2010
Amnesia: The Dark Descentmultiplataforma2010
Dance CentralXbox 3602010
FluidityWii2010
Bayonettamultiplataforma2010
Call of Duty: Black Ops multiplataforma2010
Red Dead Redemption multiplataforma2010
Awakening: The Dreamless CastlePC2010
The Binding of IsaacPC2010
Clash of ClansiOS2010
Kinect Adventures!Xbox 3602010
Batman: Arkham Citymultiplataforma2011
Dota 2PC2011
Dark Souls multiplataforma2011
MinecraftPC2011
The Elder Scrolls V: Skyrimmultiplataforma2011
Battlefield 3multiplataforma2011
Temple RuniOS2011
L.A. Noiremultiplataforma2011
Cut The RopeiOS2011
Max Payne 3multiplataforma2012
Far Cry 3multiplataforma2012
Fallout: New Vegasmultiplataforma2012
JourneyPlayStation 32012
Dishonoredmultiplataforma2012
Disney Infinitymultiplataforma2013
Grand Theft Auto Vmultiplataforma2013
TearawayVita2013
The Last of UsPlayStation 32013
Flappy BirdiOS, Android2013
Pokémon X e Pokémon Y3DS2013
The Legend of Zelda: A Link Between Worlds3DS2013
Titanfallmultiplataforma2014
Just Cause 3multiplataforma2014
Donkey Kong Country: Tropical FreezeWii U2014
Mario Kart 8Wii U2014
Destinymultiplataforma2014
Shovel Knight: Shovel of Hopemultiplataforma2014
WATCH_DOGSmultiplataforma2014
Metal Gear Solid V: The Phantom Painmultiplataforma2015
Rise of the Tomb Raidermultiplataforma2015
Fallout 4multiplataforma2015
The Witcher 3: Wild Huntmultiplataforma2015
Life Is Strangemultiplataforma2015
UndertalePC2015
SplatoonWii U2015
Stardew ValleyPC2016
Battlefield 1multiplataforma2016
Overwatchmultiplataforma2016
DOOMmultiplataforma2016
Street Fighter Vmultiplataforma2016
Horizon Zero DawnPlayStation 42017
Sonic Forcesmultiplataforma2017
PlayerUnknown's Battlegroundsmultiplataforma2017
NBA 2K18multiplataforma2017
Fortnitemultiplataforma2017
Sonic Maniamultiplataforma2017
Mario Tennis AcesSwitch2018
God of WarPlayStation 42018

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